História

História do Lada Niva

A história do Niva começa no início de 1970 quando a Lada começou o desenvolvimento de um veículo Jeep, como que deveria ter um processo de produção mais barato, de grande capacidade off-road e de fácil manutenção. O primeiro protótipo foi chamado de Krokodil e foi inspirado no Jeep CJ (Willys) e da Toyota FJ (Bandeirante); eram conversíveis com uma capota que pode ser totalmente removida e era movido por um motor 1300cc quatro cilindros do Fiat 124.

Estes protótipos iniciais foram considerados muito rústicos pelo governo soviético e os engenheiros da Lada voltou para a prancheta. Um novo protótipo foi projetado (chamado internamente de projeto 2121), e desta vez foi muito próximo do modelo de produção do Niva. Ele apresentava uma cabine totalmente fechada, um motor de 1600cc e construção monobloco.

Começando em 1974 a Lada passou vários anos testando rigorosamente carros pré-série no deserto do Uzbequistão e nos Montes Urais. A versão de produção do projeto 2121 foi apresentado na URSS em 1976 e foi dado o nome Niva, o que significa “campo de trigo” em russo. O exterior foi desenhado para parecer um carro de passageiros, não como um off-road brutamontes. Os projetistas do Lada Niva descreveram-no como semelhante a um “Renault 5 com chassis de Land Rover”.

Os primeiros carros foram vendidos apenas na URSS e eram alimentados por um motor de 72 cv 1600cc de quatro cilindros com uma transmissão manual de quatro velocidades. A marca logo começou a exportar o Niva e eventualmente chegou a um ponto onde 80% da produção era enviada para fora do seu país de origem. As primeiras exportações para a Europa Ocidental começou em 1978 quando o Niva foi apresentado no Salão do Automóvel de Paris.
Um Niva pré-95.

Conforto, segurança e desempenho não faziam parte do seu currículo, mas eles não eram necessários. A curta distância entre eixos do Niva e seu sistema de tração nas quatro rodas permanente lhe permitia subir uma ladeira com uma inclinação de 58% e de dirigir por 3,2 metros de neve. Essas e outras capacidades off-road foram os maiores atributos que quem queria adquirir o Niva fosse comprar.

Talvez em resposta ao Panda 4 × 4, um carro de menor aspiração off-road, porém melhor equipado, os Niva foram submetidos a uma série de pequenas modificações na década de 1980, começando com os cintos de segurança traseiros em 1984. Um ano mais tarde a transmissão de quatro velocidades foi abandonada e a caixa de cinco marchas que era opcional desde o seu lançamento na Europa tornou-se padrão. Embora, no papel, pode parecer uma grande melhoria, a de quatro velocidades fosse mais consistente do que a de cinco.

Uma das maiores deficiências do Niva (especialmente quando se alinhava contra a Panda 4 × 4), foi seu grande consumo de combustível. Para remediar isso, alguns importadores da Europa Ocidental Lada equiparam-no com motores diesel emprestados de fabricantes diversos. A Lada, aderindo à tendência, passou a montar o Niva em um motor Peugeot XUD-source diesel 1900cc para os modelos 1993-1998.

Uma das maiores mudanças na produção do Niva de produção ocorreu em 1995, quando o 1600cc carburado foi abandonado em favor de um 1700cc com um sistema de injeção eletrônica monoponto de combustível. A Lada fez uma alteração na traseira,abandonando lanternas traseiras horizontais. De 1995 em diante, as lanternas traseiras eram verticais e a tampa do porta-malas se estendia por todo o caminho até o pára-choque, tornando mais fácil para a colocada e retirada de objetos pesados no porta-malas. O painel e assentos também foram modernizados.

Um Niva pós-1995.
No início de 2000 o Niva ganhou direção hidráulica e um sistema de injeção de combustível Bosch. A próxima atualização importante na linha Niva veio em 2009 com a introdução do Niva M. A carroceria e o motor permaneceram os mesmos, mas Lada alega que foram feitas mais de 250 modificações para o Niva, incluindo bancos mais modernos, amortecedores, nova calibração, freios mais potentes e uma embreagem nova.

A segurança nunca foi uma prioridade e até mesmo o mais recente Niva não vem com ABS e airbags, muito menos controle de tração. Nos últimos anos atitude de indiferença da Lada em relação à segurança passiva ela ganhou uma carga pesada de críticas em toda a Europa. É verdade que se pode dizer que todos os carros novos são muito mais seguros do que o Niva, mas esse não é o objetivo; ninguém jamais comprou um Niva com base na segurança. Foi concebido há quase quarenta anos e não pode ser comparado a carros projetados duas ou três décadas depois.

A maioria dos fabricantes hoje pode construir um carro seguro, mas quantos podem construir um carro dirigível na Antártica sem modificações?

O Niva no Brasil

Está pensando em entrar no mundo da lama, mas a grana não dá para comprar um confortável utilitário esportivo? Também não pode se dar ao luxo de ter um Willys velhinho para sofrer nas trilhas além de um automóvel comum para o dia-a-dia? Então é hora combinar um 4×4 de respeito com um modelo de cabine fechada e suspensão mais macia. Por preços entre 7000 e 9000 reais, pense seriamente num Niva.

É um modelo valente no fora-de-estrada, que encara as piores trilhas melhor que muito utilitário moderno que há por aí – graças a entreeixos curto, rodas de aço aro 16, tração nas quatro rodas com reduzida e bloqueio de diferencial central. Mas vai ter que se acostumar com o barulho excessivo e o alto consumo – menos de 8 km/litro. Antes de desistir, pense que se fosse um jipe Willys seria o mesmo consumo, nível de ruído pior, pouquíssimo conforto e nenhuma proteção contra a chuva, sendo que o último modelo do jeep Willys foi o 1983, com projeto mais antigo ainda.

O Niva começou a ser importado da Rússia em 1991, com um motor 1.6 de 70 cavalos, derivado da unidade do Fiat 124, carro que originou o Lada Riva (Laika no Brasil). A primeira versão a ser oferecida era a Niva 4×4, disponível até 1995. A versão CD, lançada logo depois, contava com volante esportivo Formuling e caixa desmultiplicada Gemmer, bem mais confortável que a encontrada na versão normal, ambas de origem francesa. O Pantanal foi mais uma versão do Niva, oferecido até 1994. Era preparado no centro operacional da empresa no Brasil e vinha com volante esportivo Momo, caixa de direção Gemmer francesa (a mesma do CD), quebra-mato, bagageiro de teto com capacidade para 35 kg, frisos laterais, faixas decorativas nas cores grafite, ouro, prata ou verde, dependendo da cor do carro, espelhos na cor da carroceria e guincho Warn de 4.000 lbs de capacidade.

Há ainda a pouco conhecida RC (Road Cruiser), que existiu apenas em 1995 e é uma derivação do Niva 21217. Essa versão conta com as modificações realizadas no modelo justamente em 1995, e que compreendem a tampa traseira de maiores dimensões, lanternas traseiras posicionadas verticalmente, novo painel de instrumentos, freios mais eficientes, juntas homocinéticas e radiador de alumínio com duas hélices.

Lada Niva RC 1995, com melhorias mecânicas e no design. Em 1998 veio com motor 1.7 de injeção eletrônica.

Em 1997 não houve Niva, mas, em 1998 a empresa anunciou a chegada do Niva 1.7i. Como a nomenclatura indica, o motor agora tinha 1,7 litro de cilindrada e injeção eletrônica monoponto semelhante à encontrada nos Chevrolet Corsa fabricados até 1996. A potência subiu para 82 cv. A logística para que esses carros chegassem ao Brasil era complexa: eram adquiridos pelo representante no Panamá, mas vinham de outro representante na França, que por sua vez os comprava na Rússia. Anos depois houve uma nova tentativa de trazer os carros do Uruguai, também sem sucesso.